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UNDER-WRITING-BEIRUT - MATHAF

Multimedia installation

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Description

Under-Writing Beirut looks at historically and personally significant locations within Beirut's present. Like a palimpsest, the project incorporates various layers of time and existence, creating links between the traces that record such places' previous realities and the fictions that reinvent them. Mathaf, the Arabic word for museum, is the first chapter of an ongoing project, and focuses on the artist's neighborhood in Beirut. The area, known as Mathaf, is home to the National Museum of Beirut, which opened in 1942. The museum is located along what was once the Green Line, which divided East and West Beirut throughout the Lebanese Wars (1975-1991). Once a site meant to represent national union, the museum and its area became a symbol of the country's division and the backdrop for sectarian violence.

During the wars, and despite preservation efforts made by the museum conservator to protect the collection (by building walls and concealing objects with concrete), the museum's building was destroyed and part of its small yet impressive collection was severely damaged, looted, or lost.

Under-Writing Beirut - Mathaf responds to the impossibility faced by the artist while attempting to access artifacts in the museum's storage as well as its archives, and to the only objects made available from them - the damaged 'Good Shepherd Mosaic' and a photograph documenting it from the time of the wars, when a sniper made a hole into it to have a strategic view onto the museum crossing and immediate surroundings.

By reenacting the sniper's line of sight, the video180 Degree Garden View puts us in the position to imagine what the sniper saw and whom he may have killed through the hole. Object of War, on the other hand, is the negative of the sniper hole cast as a concrete sculpture. Its initial impetus rests on the practice of the imprint as a trace of contact with a body or void. The sculpture was produced by a digital model created from photographs and precise measurements taken of the sniper hole. Rather than standing in as a replica, the sculpture moves away from the exactness of reproduction towards the freedom of reformulation.

All the Objects from the National Museum of Beirut is also partly inspired by inaccessibility, and in particular by the inaccessibility of the museum storage. Instead, it dwells by default on the only part of the collection that is visible, the entirety of the display on December 15, 2012. By reproducing every caption identifying the objects on view, the work ironically and vainly attempts to represent the museum's holdings in one image, uncovering the politics of historiography and questioning the museum as a foundation for national identity.

Objects Missing from the National Museum of Beirut relates to the stories heard and unheard about the museum's disappeared objects. This closed leather book emphasizes the secrecy surrounding their disappearance and the inaccessibility of pertinent information. It highlights the potential for imagination to fill in such fissures and culminates in an archive that may or may not have existed in another form in the past and that could or could never exist in the future.

 

Under-Writing Beirut s'intéresse à des lieux qui ont une signification historique et personnelle dans notre présent à Beyrouth. Comme un palimpseste, le projet intègre différentes couches de temps et d'expérience, tissant des liens entre les traces qui enregistrent les réalités passées, et les fictions qui les réinventent. Mathaf, le mot arabe pour musée, est le premier chapitre d'un projet en cours, et se concentre sur le quartier où vit l'artiste à Beyrouth. Le quartier, connu sous le nom Mathaf, est le site du Musée national de Beyrouth, qui a ouvert en 1942. Le musée est situé le long de ce qui était autrefois la Ligne verte, divisant l'Est et l'Ouest de Beyrouth pendant les guerres du Liban (1975-1991). Autrefois un site censé représenter l'union nationale, le musée et le quartier sont devenus symboles de la division du pays, et lieux de violence sectaire.

Pendant les guerres, et malgré les efforts de conservation déployés par le conservateur du musée pour protéger la collection (par la construction de murs et en dissimulant les objets avec du béton), le bâtiment du musée a été détruit, et une partie de sa petite, mais impressionnante collection, a été gravement endommagée, pillée ou perdue.

Under-Writing Beirut - Mathaf répond à l'impossibilité rencontrée par l'artiste d'accéder aux objets dans la réserve du musée, ainsi qu'à ses archives, et aux seuls objets mis à disposition de l'artiste par le musée : La Mosaïque, aujourd'hui endommagée, dite du « Bon Pasteur » ainsi qu'une photographie la documentant durant la guerre, lorsqu'un franc-tireur a fait un trou dans la mosaïque afin d'avoir une vue stratégique sur le passage du musée et son environnement immédiat. En reconstituant la ligne de mire du franc-tireur, la vidéo 180 Degré Garden View nous met dans la position d'imaginer ce que le franc-tireur a vu, et qui, il a peut-être tué à travers le trou. La sculpture Object of War, en revanche, est le négatif du trou du franc-tireur, coulé en béton. L'inspiration initiale pour cette pièce repose sur la pratique de l'empreinte comme trace du contact avec un corps ou un vide. La sculpture a été réalisée après un modèle numérique créé à partir de photographies et des mesures précises du trou. Plutôt qu'une réplique, la sculpture s'éloigne de l'exactitude de la reproduction pour devenir une libre reformulation du trou du franc-tireur. All the Objects from the National Museum of Beirut est également en partie, inspiré par l'inaccessibilité à la réserve du musée. Par défaut et en inversant la donne, la pièce aborde la totalité de la collection du musée visible le 15 Décembre, 2012. En reproduisant chaque légende identifiant les objets présentés ce jour là, ce travail tente vainement, avec ironie, de représenter toute la collection du musée en une seule image/texte, mettant en lumière la politique et l'historiographie du musée, et par là même, questionnant le musée comme fondement d'identité nationale.

Objects Missing from the National Museum of Beirut se rapporte aux histoires cachées et révélées sur les objets disparus du musée. Ce livre, en cuir scellé, souligne le secret qui entoure leur disparition et l'inaccessibilité à toute information pertinente. Il met en évidence le potentiel d'imagination autour de leur histoires dites et manquantes, et culmine dans une archive qui a peut-être ou peut-être pas existé sous une autre forme, et qui pourrait ou pourrait ne pas exister dans le futur.

 

 


 

Type:Multimedia installation
Medium: Sculpture, prints, photograms, book, silkscreen
Date: 2013

Credits

Commissioned by Sharjah Art Foundation, 2013

Project assistant: Nadia Al Issa

The installation include the following works:

Objects from the National Museum of Beirut Visible on December 15, 2012

2013. Inkjet print. 150 x 300 cm


Objects Missing from the National Museum of Beirut

2013. Leather book. 38 x 28 cm


Object of War  

 2013. Concrete. 40 x 45 x 40 cm 

180 Degree Garden View

2013. Video HD                                           

Views of Museum Square 

2013. Photograms, black and white.10 unique prints.Various dimensions

Prints made by Agop Kanledjian at Studio Varoujian, Lebanon

Museum Crossing

2013. Silkscreen. 31 x 44 cm. 

Based on a Photograph by Ibrahim Tawil, 1976 ® AnNahar Documentation Center - Beirut

 


 


  Shown @

- Art Factum Gallery, Beirut, 2013
- Sharjah Biennial 11, 2013


 

 


 

Publications

Under-Writing - Beirut - Mathaf, 2013 (booklet freely distrubuted along the exhibition)

 

 
 
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